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长棘海星威胁印尼珊瑚礁

  珊瑚礁中的珊瑚由许多微小的珊瑚虫聚合形成。长棘海星在捕食珊瑚虫时,借助分布在腕下的半透明小足,把自己吸附在珊瑚礁表面。之后,长棘海星把胃翻倒出来,覆盖在珊瑚礁上,同时分泌出消化液渗透到珊瑚石灰质骨骼内,液化珊瑚虫后吸收养分。成年长棘海星个体一般大于15厘米,单个的成年长棘海星一年要吃掉5到13平方米珊瑚。

  澳大利亚研究委员会珊瑚礁研究项目中心和美国野生动物保护协会的科学家在印尼哈马黑拉海考察时,发现大量繁衍的长棘海星以及成片的死亡珊瑚礁区域。

  哈马黑拉海的珊瑚礁种类占全球一半,科学家因此十分重视这一领域内珊瑚礁死亡现象,因为哈马黑拉海珊瑚礁被认为是珊瑚群落“基因的源头”,包括澳大利亚大堡礁在内的诸多重要珊瑚礁群皆发源于此。

  哈马黑拉海珊瑚群地处“珊瑚三角区”腹地。珊瑚三角区位于印度尼西亚、马来西亚、菲律宾、巴布亚新几内亚和所罗门群岛之间的海域,是世界上浅海物种最为多样化的水域。

  科学家发现,在哈马黑拉海底长度超过9600米的珊瑚礁区域受到影响,好几处珊瑚礁群完全被掠食一空,四分之三的珊瑚死亡。

  遭到破坏的珊瑚礁地域性较强,科学家因此排除气候变化导致珊瑚死亡的可能性,认为长棘海星是这一地区珊瑚受损的主要原因。

  澳大利亚研究委员会珊瑚礁研究项目中心安德鲁·贝尔德说:“我们观察到这种珊瑚掠食者的在数量上暴增。这次长棘海星的大量繁衍影响了珊瑚三角区海域里的所有国家。长棘海星的繁殖速度相当快。在你没有意识到珊瑚礁受损之前,它们已经吃光所有的珊瑚。海星破坏完一个地方的珊瑚后,会集体游到其它海域,动作迅速到你都不明白前一处的珊瑚是怎么死去。”

  科学家怀疑,长棘海星的大量繁衍由水质污染造成。大量富含肥料的污水排放到大海中,为海星的生长提供养分,这是珊瑚礁大面积死亡的早期迹象。

  科学家在考察时还发现当地居民用炸药捕鱼的证据。同时,不少环礁湖内的珊瑚礁还被采集用作建筑材料。这些都从不同程度加剧珊瑚礁受损。

  “所喜的是,珊瑚鱼群仍状况良好,”美国野生动物保护协会印尼海洋项目的塔斯里弗·卡塔维加亚说,“我们在几乎每一个地方都发现苏眉和隆头鹦哥。因此如果我们妥善化解当前威胁,这些珊瑚礁还是有可能得到恢复。”

  一项不久前在联合国气候变化大会上宣布的立法提案为三角区内珊瑚礁的恢复带来希望,但是工作的具体细节和方法仍不明确,研究的重要性也没有在保护项目中提及。